Polyeteenit (PE)

muovit_2.jpg

PE-muovit ovat laaja ryhmä muoveja

Vaikka polyeteenit ovat laaja ryhmä muoveja, on niillä kuitenkin useita yhteisiä, tyypillisiä PE-muovin ominaisuuksia. Uusien seosaineiden ja tuotteen jälkikäsittelyn avulla näitä ominaisuuksia voi tarvittaessa lievästi muuttaa tai niiden vaikutusta lopputuotteessa pienentää.

PE-muovien yhteiset ominaisuudet:

  • hyvä kemikaalinkestävyys (paitsi voimakkaat hapot) 
  • alhainen lämmönkestävyys 
  • hyvä sähköeristävyys 
  • sitkeys 
  • kellastuminen UV-säteilyssä 
  • liukas tai vahamainen pinta 
  • hyvä kuumasaumautuvuus 
  • soveltuvuus elintarvikepakkauksiin 
  • hyvä ekstruusiotyöstettävyys 
  • keveys 

Polyeteenin pinta on liukas ja hylkivä, joten liimaaminen on hankalaa, eikä pinnoitus tai painatus pysy ilman pinnan esikäsittelyä. Pinnan liukkaus on kuitenkin etu monissa sovelluksissa.

Polyeteeni voidaan jakaa karkeasti kahteen eri päätyyppiin, eli pientiheyspolyeteeni PE-LD ja suurtiheyspolyeteeni PE-HD. Päätyypeistä on lisäksi useita alatyyppejä, jotka eroavat toisistaan kopolymeerien, erimuotoisten molekyyliketjujen tai seosaineiden perusteella.

PE-LD

PE-LD on muoveista käytetyin tyyppi Suomessa. Siitä käytetään myös lyhennettä LDPE. PE-LD-muovin ominaisuuksia kuvaa hyvin esimerkiksi muovikassi: kestävä, venyvä ja joustava myös pakkasessa. Muita PE-LD:n tyypillisiä ominaisuuksia pakkauksissa ovat hyvä kosteussuoja, pieni kaasunsuoja, liukas pinta, kemikaalinkestävyys ja hyvä läpinäkyvyys ohuena kalvona.

PE-LD:stä ja PE-LLD:stä valmistetaan yleisimmin erilaisia pakkauskalvoja. Kalvoja käytetään elintarvike-, teollisuus-, ja kuluttajatuotepakkauksiin. PE-LD:tä yhdistetään ekstruusiopäällystyksen avulla runsaasti muihin materiaaleihin, kuten pahviin ja kartonkiin. Kalvojen ja päällystyksen lisäksi PE-LD:tä käytetään runsaasti sähköjohtojen ja -kaapelien pinnoituksiin.

PE-LLD eli LLDPE

Lineaarinen pientiheyspolyeteeni on eteenin kopolymeeri, jossa toisena monomeerina on buteeni, hekseeni tai okteeni. PE-LLD polymeroidaan PE-LD:stä poiketen matalapainereaktorissa PE-HD:n tapaan. Ominaisuuksiltaan PE-LLD muistuttaa hyvin paljon PE-LD:tä, mutta sen sitkeys ja lujuus ovat hieman parempia niin korkeissa kuin matalissa käyttölämpötiloissa ja se on vähemmän altis jännityssäröilyyn.

PE-LLD:tä käytetään ennen kaikkea kiristekalvoihin. Lämmitys- ja vesiputket sekä kemikaali- ja vesitankit voidaan myös valmistaa PE-LLD:stä. Sitä myös usein seostetaan PE-LD:n kanssa ominaisuuksien ja työstön optimoimiseksi.

PE-HD

Suuremman tiheytensä vuoksi PE-HD on jäykempää ja sen kaasunläpäisevyys on pienempi kuin PE-LD:llä. Siitä käytetäänkin nimitystä ”ämpärimuovi”. PE-HD:llä on neljä suurta käyttökohderyhmää: putket, puhallusmuovatut tuotteet, kalvot ja ruiskuvaletut tuotteet.

PE-HD:ta käytetään yleisesti rapiseviin ja sameisiin vihannespusseihin. Se soveltuu myös putkiekstruusioon. Siitä tehdään myös läpinäkymättömiä pulloja ja kanistereita. Ruiskuvaletut korit sekä lelut ovat myös monesti valmistettu PE-HD:stä.