Polystyreeni ja styreenibutanieeni (PS ja SB)

Polystyreeni on lasinkirkas kova muovi

Huolimatta edustavasta ulkonäöstään ja hyvistä optisista arvoistaan lasinkirkas polystyreeni on haurasta, eivätkä muutkaan muovin ominaisuudet usein ole kilpailukykyisiä. Siksi sen PS-muovin pohjalta on kehitetty parempia muoveja, kuten iskuluja polystyreeni sekä styreenin kopolymeerit.

Styreenibutanieeni eli iskuluja polystyreeni on yksi polystyreenistä kehitetyistä kopolymeereistä

Styreenibutanieenista käytetään myös nimityksiä HIPS ja PS-HI. SB-muovi on tarpeeksi sitkeää moniin massatuotteisiin ja siitä onkin tullut yleisin materiaali kertakäyttöisiin ruokapakkauksiin, kuten jogurtti- ja leviterasvapurkkeihin. Elintarvikepakkauksissa polypropeeni on tosin noussut styreenimuovien kilpailijaksi.

SB:ssä on korkea iskulujuus, mutta sen myötä on kuitenkin menetetty PS-muovin läpinäkyvyys. Lisäksi pinnan kovuus ja visuaalinen laatu ovat huonontuneet. Lasinkirkkaita iskunkestäviä polystyreenilaatuja on kehitetty, mutta ne ovat hinnaltaan normaalia SB:tä kalliimpia.

Sekä PS että SB soveltuvat hyvin levyekstruusioon, joka onkin niiden yleisin työstötapa. Levyistä muovataan pääasiassa pakkaustuotteita. Polystyreenistä valmistetaan myös ruiskuvalamalla elektronisten laitteiden kuoria. Lisäksi sitä käytetään arkisiin esineisiin, kuten henkareihin, kyniin, säästölippaisiin, pikkulaatikoihin ja CD-levyjen koteloihin.